纸书市场回暖,数字印刷与按需印刷升温?
2016-06-13 10:13
来源:百道网  编辑:文静
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数字印刷技术的进步点燃按需印刷(POD)的星火,给零库存的实现带来曙光,但由于出版商的犹疑,尚未蔓延成燎原之势,其症结就在于印刷质量和单位印刷成本的考量上。

  数字印刷技术的进步点燃按需印刷(POD)的星火,给零库存的实现带来曙光,但由于出版商的犹疑,尚未蔓延成燎原之势,其症结就在于印刷质量和单位印刷成本的考量上。

  数字印刷在近几年中发展势头迅猛。过去出版商自建仓库,数百万书印出来堆在那儿,最终只有一部分卖得出去。库存之累出版商苦之已久,数字印刷出现后有效缓解了这一状况。仓库减少之后,出版商愈加倾向于就近消费者所在地进行印刷,分布式印刷(distributive print)随之而起,日渐流行。所谓分布式印刷是指出版商将数字文件发到一个中心点,消费者在什么地方,就在哪儿印刷。

  约翰·威立出版公司生产性采购负责人库尔特·谢尔瓦茨基在最近的数字印刷研讨会上做出如上趋势判断。他的看法在业内有一定的代表性,企鹅兰登书屋(PRH)纸张采购及生产计划副总裁迈克尔·德法西奥同样看到了数字印刷带来的机会。目前,PRH主要用数字印刷技术进行再版书的单色印刷,部分初版书也会用数字印刷,但量相对较少。迈克尔认为在整体印刷业务中提高数字印刷的应用比例有利于PRH更好地进行再版书库存管理,提升库房的利用率和现金控制。

  从长远来看,零库存是出版商所能追求的理想出版模式,但现实是出版商对数字印刷仍存顾虑。其一是印刷质量难以比肩胶版印刷;其二是数字印刷的单位印刷成本较高。

  对此,图书生产学会(Book Manufacturing Institute)主席肯特·H. 拉森试图打消人们的疑虑。他在网络研讨会“2016年图书未来趋势”上指出数字印刷技术已经有了长足的进步,尤其是随着喷墨技术的改进,印刷速度大幅提升,承印物也不断丰富。数字印刷和胶版印刷之间的差距已大大缩小,多数情况下,二者的印刷效果相差无几。除了印量大的畅销书以及高图片品质需求的艺术类图书,数字印刷的适用性非常广。

  至于价格,拉森建议出版商改变传统的印刷成本核算方式。出版商认为数字印刷单位成本高,但如果把库存和发行成本考虑进来,数字印刷总体来说更为省钱。数字印刷印量小,能够缩短交货时间,减少发行成本,而且重要的是消除了库存需求。再说印量小这一点能够降低出版风险,使书免于化浆。没有库存拖累,出版商也能赚到更多钱。

  在被问及数字印刷推广上的障碍时,库尔特也提到了印刷成本的问题。他表示,熟悉图书生产环节的人都明白在多数情况下,轻量印刷或者说按需印刷比库存大量图书要好,单位印刷成本的提高可以从供应链其他环节省回来。那怎么说服出版商?库尔特认为首先要推动文化认知转变,出版商应着眼于整体印刷成本的增减而非纠结于单位成本这一项。数字印刷100册图书,单位成本确实较高,但如果胶版印刷1万册呢?这其中会有多少搁置在库房书架上卖不出去,到年终的时候又有多少会被化浆毁掉,这笔账也应该一并算进来。

  对于数字印刷的前景,库尔特非常看好。它不仅能降低库存压力,也能帮助出版商实现定制化服务,随着这些利好日渐突显,出版商对数字印刷也会更加接受。无论是书、CD还是唱片,这些物理介质远没有走到终点,它们只是面临着不断的变化。

  PRH的迈克尔也构想了一幅数字印刷的远景画面,他希望未来在印刷商和出版商之间能够无缝共享书稿,以便图书能够根据客户需求而灵活地在数字印刷和胶版印刷之间切换。但业界目前对数字印刷的认同不一,数字印刷技术还有待提升,无论在出版商内部也好,还是在印刷厂内部也好,首先应该做好基础设施工作。卫星式印刷或集成印刷是未来的发展方向,出版商和印刷商都应该进行相应的IT基础设施建设。

  迈克尔特别指出,对于数字印刷没必要另眼相看,它只是出版商日常生产过程中的一环。从这一点上说,数字印刷不应该被当成新奇事物,而只是日常的实践流程之一。

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作者/来源:韩玉/百道网 责任编辑:文静
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